হ্যামস্ট্রিং ইনজুরির কারণে কলকাতা নাইট রাইডার্সের হয়ে শেষ চার ম্যাচে খেলতে পারেননি দলটির নিয়মিত সদস্য আন্দ্রে রাসেল। এর মধ্যে শেষ দুই ম্যাচে রাসেলের বদলি হিসেবে খেলেছেন সাকিব আল হাসান। বিশ্বসেরা অলরাউন্ডারের কার্যকরী পারফরম্যান্সের কারণে রাসেলকে খুব বেশি মিস করছেন না কলকাতার অধিনায়ক ইয়ন মরগ্যান।

শেষ দুই ম্যাচের একটিতেও ব্যাটিং করেননি সাকিব। তবে বল হাতে নিজের অভিজ্ঞতার মূল্য দিয়েছেন তিনি। সানরাইজার্স হায়দরাবাদের বিপক্ষে গুরুত্বপূর্ণ ম্যাচে ২০ রান খরচায় এক উইকেট নেন তিনি।

ছয় উইকেটে সেই ম্যাচটি জিতেই প্লে অফের সম্ভাবনা জোরালো করে কলকাতা। এরপর রাজস্থান রয়্যালসের বিপক্ষে এক ওভার বোলিং করে এক রান খরচায় এক উইকেট নেন তিনি। অধিনায়ক মরগ্যান বললেন, সাকিব রাসেলের অভাব পূরণ করেছে। দারুণ খেলেন সাকিব।

দলের জয়ে অনেকটাই আড়ালে চলে যাচ্ছে অধিনায়ক মরগ্যানের ব্যর্থতা। ব্যাট হাতে ম্যাচের পর ম্যাচ ফ্লপ তিনি। তাকে সরিয়ে সাকিবকে অধিনায়ক করে আইপিএলের বাকি ম্যাচগুলো খেলানোর পরামর্শও দিয়েছেন কেউ কেউ।

তারপরেও অধিনায়ক কোটায় নিয়মিত খেলে যাচ্ছেন মরগ্যান। কিন্তু সাকিবকে মেলে ধরার পুরো সুযোগটা দিচ্ছেন না তিনি। এ কারণেই কার্যত বাংলাদেশে জাতীয় শত্রুতে পরিণত হয়েছেন মরগ্যান।